Les Macaques rhésus

Macaque rhésus Macaca mulatta

Famille : Cercopithecidae

Genre : Macaca

Zones géographiques : : Asie – Afghanistan, Bangladesh, Bhoutan, Chine, Inde, Laos, Myanmar, Népal,Pakistan, Thaïlande, Viet Nam ; Hong Kong (disparus puis réintroduits). Introduction expérimentale ou accidentelle – Etats-Unis (Floride), Porto Rico

Régime alimentaire : Omnivore opportuniste

Niveau menace : Préoccupation mineure – Least concern (en savoir +)

Répartition géographique du macaque rhésus

Habitat et écologie

Alternativement arboricoles et terrestres, les macaques rhésus parviennent à vivre dans des milieux très diversifiés (mangroves, forêts tropicales et subtropicales, zones urbaines, etc.). Originaires d’Asie, ils s’adaptent ainsi à des environnements tellement variés qu’ils occupent aujourd’hui l’étendue géographique la plus vaste des primates non humains.

Ces animaux diurnes vivent en groupes multi-mâles/multi-femelles dans lesquels les femelles sont quatre fois plus nombreuses. Ces groupes comptent en moyenne une vingtaine d’individus bien qu’ils peuvent aller jusqu’à 180 congénères.

Les macaques rhésus ont une longue histoire dans la recherche médicale. Ils furent les singes les plus présents dans les laboratoires au 20ème siècle. Ils tirent d’ailleurs leur nom des recherches sur le sang pour lesquels ils ont été utilisés – le système rhésus définit les groupes sanguins. Ils furent aussi les sujet de la tristement célèbre expérience de Harlow dans ses travaux de recherche sur la théorie de l’attachement.

Les macaques rhésus du Centre de Primatologie

Au Centre de Primatologie, 15 macaques rhésus sont répartis en groupes dans différentes volières. Ils sont d’anciens sujets d’expérimentations pour l’étude de la Dengue. Vivant autrefois en cages isolés en condition de laboratoire pour les protocoles expérimentaux, les contacts avec les animaliers et les bénévoles restent délicats.

Menaces

Chasse et piégeage d’animaux sauvages

Les individus du centre

Les macaques rhésus du CDP ont été utilisés comme modèles pour des études biomédicales invasives sur la Dengue. Aujourd’hui tous les protocoles invasifs ont été stoppés et ils sont logés dans 5 volières dans des groupes formés selon leur entente.




Pour aller plus loin

HARLOW H. F., (1958), The Nature of Love, University of Wisconsin. First published in American Psychologist, 13, 673-685. Posted March 2000, [En ligne]

GALLINO VISMAN S., « La notion d’institution totale appliquée aux relations anthropozoologiques. Ethnographies et analyse sociologique de centres de recherche en primatologie », Partie 2-chap.3-II « Le modèle singe : quelques repères socio-historiques », 123-133,  Thèse de doctorat de sociologie, 2018.